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Des chercheurs ont éliminé le VIH chez la souris pour la première fois. Un remède pour les humains est-il la prochaine étape ?

Les chercheurs affirment qu’ils ont réussi pour la première fois à éliminer le VIH de l’ADN de souris infectées, ce qui les rapproche un peu plus de la guérison du virus chez les humains.

Nouvelle étude

Selon une étude publiée mardi dans Nature Communications, des scientifiques de l’Université Temple et du Centre médical de l’Université du Nebraska ont réussi à éliminer le virus grâce à une combinaison de technologie de modification génétique et de médicament antiviral à libération lente.

Howard Gendelman, président du département de pharmacologie et de neurosciences expérimentales de l’UNMC et auteur de l’étude, a déclaré :  » Il est possible de guérir le VIH « . « Ça va prendre un peu de temps, mais avoir la preuve du concept nous excite tous. »

Près de 37 millions de personnes vivent avec le VIH, selon l’ONUSIDA, qui, si elles ne sont pas traitées, peuvent se transformer en sida. Le traitement actuel contre le VIH comprend une thérapie antirétrovirale (ART) quotidienne et à vie qui supprime la capacité du virus à se répliquer, mais n’élimine pas le virus de l’organisme.

Guérison ?

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Si un patient cesse de prendre les médicaments, le VIH peut rebondir parce que le virus est capable  » d’intégrer sa séquence d’ADN dans les génomes des cellules du système immunitaire, où il est dormant et hors de portée des médicaments antirétroviraux « , selon un communiqué de presse.

Les chercheurs ont utilisé une nouvelle forme d’ART appelée LASER ART sur 23 « souris humanisées », des animaux génétiquement modifiés pour présenter des similitudes avec la réponse immunitaire humaine. Ils ont pu contrôler la libération et le métabolisme du médicament, ce qui lui a permis de supprimer la réplication du virus pendant une plus longue période.

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L’équipe a ensuite excisé le génome intégré du VIH restant à l’aide d’un outil de modification génétique appelé CRISPR-Cas9 qui permet aux scientifiques d’opérer sur l’ADN pour ajouter ou désactiver certains gènes.

« C’est pourquoi nous pensons que cette technologie fonctionne parce que le LASER ART réduit le virus de manière significative, puis le CRISPR entre en jeu et est capable d’être plus efficace « , a déclaré M. Gendelman. « Ils travaillent à des stades différents, mais ensemble, ils sont copains. »

Gendelman a souligné que le processus « n’est couronné de succès que si nous nous débarrassons de tous les virus dans le corps ». Le traitement a fonctionné sur 9 des 23 souris concernées.

« Nous devions être très efficaces et faire soigner un tiers de ces animaux est incroyable compte tenu de ce à quoi nous étions confrontés. »

M. Gendelman a déclaré qu’il n’est pas clair combien de temps il faudra avant que les essais cliniques puissent commencer à noter qu’il faut faire davantage de recherche sur le potentiel de toxicité de la thérapie génique modificatrice et sur la façon d’augmenter la dose pour les humains.

« Nous y travaillons jour et nuit et nous espérons que ce sera le plus tôt possible, mais nous avons des obstacles à surmonter, a-t-il dit. « Il y a énormément d’efforts pour faire avancer cette technologie. »