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Dragage du canal : 2 vers le bas, 8 à faire

Le 13 mai, le Natural Resources Conservation Service (NRCS) du département de l’Agriculture des États-Unis a prolongé la date limite d’octroi d’une subvention pour l’enlèvement des sédiments déposés par l’ouragan Irma dans Keys Canals. Le comté a maintenant jusqu’au 18 août pour terminer les travaux d’enlèvement des sédiments.

Après l’ouragan

« Nous l’avons eu à temps « , a déclaré Rhonda Haag, directrice du développement durable du comté de Monroe, qui a déclaré que sinon le travail aurait pris fin ce jour-là.

La subvention couvre 10 canaux – trois à Marathon, cinq à Big Pine Key et deux à Islamorada. Deux des canaux du marathon ont déjà été achevés dans la région de l’île Tingler, près de Sombrero Beach. Les travaux ont commencé à Islamorada sur les canaux 148 et 157.

L’enlèvement des sédiments est un peu plus compliqué que l’enlèvement des débris marins des canaux. Greg Tolphin d’Adventure Environmental à Tavernier supervise les travaux. Il commence par l’installation d’une perche reliée à un rideau qui s’étend jusqu’au fond du canal pour empêcher la turbidité de pénétrer dans les eaux libres.

« Nous avons une excavatrice sur une barge et les sédiments vont dans un bac d’assèchement sur la barge « , a dit M. Tolpin. « Ensuite, il est transféré dans un autre bassin d’assèchement à terre avant d’être transporté par camion. »

Tous les sédiments sont analysés. Tolpin a dit que les deux canaux du marathon ont été testés propres et que le remblai a été étiqueté pour être « réutilisé ».

Respect des normes

Le projet est surveillé par la Wood Environment pour s’assurer que toutes les normes de sécurité et environnementales sont respectées.

Les projets d’enlèvement de sédiments ne sont que la pointe de l’iceberg lorsqu’il s’agit de rétablir la santé de l’eau des canaux dans les Keys de la Floride. Par exemple, le comptage retourne au NRCS avec une liste de 244 autres canaux qui ont été touchés par l’ouragan Irma. Haag dit que le comté a une meilleure documentation, y compris un sonar et des photos sous-marines à soumettre. Et, plus tard cette semaine, Haag aura sa première réunion avec des représentants de l’État pour commencer à travailler à la restauration de TOUS les canaux dans les Keys de Floride. Le gouverneur Ron DeSantis a annoncé l’initiative lors de sa visite au Marathon le 17 avril. Le projet devrait s’étaler sur 10 ans et les étapes de planification sont prises en charge par le Département d’Etat pour l’Opportunité Economique (Department of Economic Opportunity).

« Ce sera la troisième patte du tabouret en ce qui concerne la qualité de l’eau des Keys « , a dit M. Haag. « Les deux autres sont des initiatives sur les eaux pluviales et les eaux usées qui sont déjà terminées. »

M. Haag a également indiqué que le comté disposait de 100 000 dollars de subventions du Département de la protection de l’environnement de l’État pour commencer les travaux sur les canaux « bouchés ». Elle a dit que Islamorada et Marathon ont été invités à soumettre des propositions.

« Il y a 14 canaux bouchés au total, dit-elle.

– Projet initial d’enlèvement des débris marins à 100 % (172 canaux sur 172)
– 20 % avec les canaux d’évacuation des sédiments approuvés (2 sur 10)
– 47 % du budget dépensé (21 500 000 $ sur 45 821 212 $)