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Les écoles américaines accusées de censurer le message de la crise climatique dans leurs discours de fin d’études

Les étudiants disent que les autorités leur ont interdit de lire un texte qui les met en garde contre un « changement climatique catastrophique » parce qu’il est trop politique.

Des écoles et des collèges à travers les États-Unis ont été accusés de censurer les étudiants qui ont tenté d’utiliser leurs discours de fin d’études pour s’exprimer sur la crise climatique en cours.

Mouvement spontané

Un mouvement dirigé par des jeunes, Class of 0000, encourage les élèves à lire un texte préparé à l’avance lors de la cérémonie de remise des diplômes, qui met en garde contre un  » changement climatique catastrophique  » et dit aux dirigeants élus  » d’avoir l’intention d’atteindre zéro émission ou d’obtenir zéro de nos votes « .
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Plus de 350 élèves qui prendront la parole lors de cérémonies en tant que major de promotion ou dans d’autres rôles se sont engagés à lire le message, mais beaucoup se sont plaints que les autorités éducatives leur ont interdit de le faire car l’urgence climatique mondiale est jugée trop politique pour être mentionnée.

Dans le système éducatif américain, un major de promotion est généralement un élève qui obtient les meilleurs résultats scolaires de la classe. Cet élève prononce un discours d’adieu pour la classe à la remise des diplômes.

Emily Shal, 18 ans, présidente d’une classe supérieure, estime que son école considère que le message climatique est « trop controversé » pour son discours de fin d’année. Shal avait lu le discours lors d’un spectacle de talents avant la cérémonie de remise des diplômes et a dit qu’elle avait toujours reçu un retour de bâton de la part des autorités scolaires.

« L’administration était très fâchée, ils étaient furieux « , a dit Shal, qui fréquente l’école secondaire Whittier Tech à Haverhill, Massachusetts. « Tout le monde me disait que j’avais des ennuis. Ils me considèrent maintenant comme un voyou et un rebelle. J’avais vraiment peur des répercussions. »

Craignant d’être entraînée hors de scène si elle prononçait le discours sur le climat, Shal a décidé de s’excuser et de se conformer à l’exigence de ne pas mentionner le changement climatique lors de la cérémonie de la semaine dernière. Elle a dit qu’une grande majorité de ses camarades de classe considèrent le climat comme un « sujet énorme » qui doit être abordé.

« L’école pense que c’est une question politique qui ne devrait pas être soulevée, a-t-elle dit. « Ma liberté d’expression m’a été définitivement enlevée. Nous détruisons notre maison, la Terre, et elle devrait être notre première préoccupation dans le monde. Mais ce n’est pas le cas. »

Whittier Tech a dit : « Nous sommes attristés que notre ancienne élève ait senti qu’elle n’aurait pas l’appui de Whittier pour parler d’un sujet qui la passionne clairement. Elle l’a fait et elle l’aurait fait.

« Whittier Tech n’a pas intérêt à décourager les étudiants d’exprimer librement leurs opinions sur des sujets pertinents et mondains. Nous ne participons pas à un tel découragement. »
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Jessica Lopez, une autre aînée de 18 ans, s’est fait dire par le directeur du collège de San Diego qu’elle ne devrait pas mentionner le changement climatique comme étant politique et qu’elle devrait plutôt  » célébrer nos réalisations  » dans un discours plus traditionnel de remise de diplômes.

Mme Lopez s’est dite surprise car son école est « amicale et innovante » et a déjà permis à des élèves de prendre part à une grève pour protester contre les fusillades dans les écoles.

« C’est choquant pour moi que nous puissions exprimer nos opinions à ce moment-là, mais que nous soyons réduits au silence lorsque nous voulons parler des changements climatiques « , a-t-elle dit. « J’étais très contrarié et j’avais l’impression que je ne voulais pas aller là-haut et être hypocrite. Cela a créé beaucoup de tension entre la classe et l’administration. »

Au lieu de son discours, Lopez et la plupart de ses camarades de classe prévoient d’enfiler des insignes portant la mention « No Planet B » pour la cérémonie.

« Beaucoup d’adultes reprochent à notre génération d’être sensible, mais nous devons faire face aux problèmes qu’ils ont causés « , dit Lopez. « C’est vraiment frustrant. Nous nous faisons entendre au sujet des changements climatiques parce que personne d’autre ne fera quoi que ce soit à ce sujet. Sur cette question, c’est comme si les adultes étaient les enfants. »

Dans d’autres incidents, deux élèves de l’école secondaire d’Albany, en Californie, ont déclaré que leurs tentatives pour faire mentionner les changements climatiques dans leurs discours de fin d’études avaient été rejetées. L’une, Tamara Valenzuela, a utilisé les médias sociaux pour attaquer la décision.

Un autre étudiant, Saisantosh Tiruchinapalli de l’Arizona, s’est fait dire qu’il pouvait mentionner l’importance de voter, mais pas les changements climatiques.

Une crise globale

La crise climatique est devenue une question profondément polarisée aux États-Unis, au point que de récents sondages montrent qu’elle divise encore plus les électeurs que des questions comme l’avortement et le contrôle des armes à feu.

Un moment climatique de plus en plus important pour les jeunes a cherché à sortir de l’impasse politique à la suite d’une série d’avertissements terribles de la part des scientifiques concernant les inondations, les incendies de forêt, la sécheresse et les troubles sociaux que le chauffage mondial est en train de provoquer.

Beaucoup d’étudiants américains qui ont l’intention de s’exprimer disent avoir été inspirés par Greta Thunberg, une adolescente suédoise qui a inspiré une vague internationale de grèves dans les écoles à cause de la crise climatique.

Entre-temps, le Sunrise Movement, l’un des groupes américains qui ont aidé à organiser l’initiative Class of 0000, a été dirigé par des jeunes militants et a été à l’avant-garde de la promotion du Green New Deal, un plan visant à décarboniser rapidement l’économie américaine.