energie solaire

L’énergie solaire est de moins en moins chère, mais représente moins de 1% de l’électricité du Tennessee

L’énergie solaire est grande et ne cesse de croître, mais il reste à voir comment elle se développe et ce qui favorise ou ralentit cette croissance.

Que réserve l’avenir ?

La Tennessee Valley Authority est le principal acteur dans sa région de sept États, produisant sa propre énergie solaire, passant des contrats pour plus d’électricité et incitant (ou décourageant) les autres à l’installer. Mais même TVA n’est pas à l’abri des changements technologiques et de la politique mondiale.

TVA a récemment mis à jour son Plan intégré des ressources, une carte sommaire de la façon dont l’agence prévoit produire de l’électricité au cours des 20 prochaines années. Les derniers projets de l’IRP totalisant jusqu’à 14 gigawatts de production solaire d’ici 2038.

« L’énergie solaire a été ajoutée dans tous les scénarios que nous avons examinés « , a déclaré Chris Hansen, directeur de l’origination et des énergies renouvelables de TVA.

À titre de comparaison, les six centrales au charbon de TVA produisent maintenant environ 8 GW, qui passeront à 6 GW avec le retrait des centrales Paradise et Bull Run en 2020 et 2023, respectivement.

« Nous voyons vraiment l’énergie solaire comme un élément important de l’avenir de TVA qui peut stimuler l’emploi et l’investissement dans la vallée « , a déclaré M. Hansen.

Maggie Shober, directrice de l’analyse du marché de l’énergie pour la Southern Alliance for Clean Energy – une critique fréquente de TVA – s’attend à ce que TVA obtienne 5 à 6 GW d’énergie solaire au cours des deux prochaines décennies. C’est moins que d’autres services publics, dans des endroits moins ensoleillés que la vallée du Tennessee, dit-elle. Et Florida Power & Light, qui jouxte le territoire de TVA et dessert à peu près le même nombre de personnes, prévoit d’avoir 10 GW d’énergie solaire au cours de la prochaine décennie seulement, a dit M. Shober.

Remplacer les vieilles centrales polluantes par des centrales solaires pourrait générer de grands avantages pour TVA et ses clients, mais ce serait encore mieux si l’efficacité énergétique était encouragée, a-t-elle ajouté. TVA pourrait aider à payer l’achat d’appareils ménagers plus efficaces et l’isolation des bâtiments, réduisant ainsi les factures d’électricité des clients – pour moins que le prix d’une nouvelle usine à gaz, selon M. Shober. Pourtant, ce sont les programmes d’efficacité énergétique qui subiront les compressions les plus importantes dans le cadre du nouveau PRI, a-t-elle dit.

« Le kilowattheure le moins cher est celui que vous n’utilisez pas, dit Shober.

Qu’est-ce qu’il y a ici ?

Il y a un peu plus de 3 700 installations solaires sur l’ensemble du territoire de TVA, la grande majorité d’entre elles sur des résidences privées, a précisé M. Hansen.

Les installations solaires du Tennessee peuvent produire 353,3 MW d’électricité, selon une fiche d’information de la Solar Energy Industries Association ; près de la moitié de cette capacité a été mise en service en 2018. Cela place le Tennessee au 17ème rang pour la capacité solaire des états, selon SEIA. Cent soixante-trois entreprises fournissent 4 690 emplois liés à l’énergie solaire au Tennessee.

Les installations solaires du Tennessee peuvent alimenter 37 000 foyers, mais cela ne représente qu’un tiers de 1 % de la consommation d’électricité de l’État, selon le SEIA. Les prix de l’équipement solaire ont baissé d’un tiers au cours des cinq dernières années, selon la fiche d’information.

Harvey Abouelata, vice-président de Solar Alliance à Knoxville, a dit qu’il ne peut pas estimer le nombre d’installations solaires dans le comté de Knox ; c’est probablement moins de 5% des maisons et des entreprises, mais il peut donner au moins un exemple dans n’importe quel quartier de la ville, dit-il.

SEIA s’attend à ce que la grande majorité de la nouvelle capacité solaire au Tennessee d’ici 2024 soit de plus grands projets à l’échelle d’un service public. Cela correspond à la prédiction de TVA : Au cours des prochaines années, la majeure partie de la nouvelle énergie solaire de TVA proviendra probablement de grandes installations utilitaires –  » des milliers d’acres de panneaux solaires « , a dit M. Hansen.

Au cours de la dernière année, TVA a annoncé des ententes avec Google et Facebook pour la construction de parcs solaires, générant un total de 600 MW, pour desservir les centres de données de ces entreprises en construction au Tennessee et en Alabama. Les deux parcs solaires devraient être opérationnels en 2021, a dit M. Hansen. Avant ces ententes, TVA exploitait moins de 400 MW d’énergie solaire.

« Nous avons maintenant des engagements de près de 1 100 MW « , a-t-il déclaré. « De ce nombre, 412 MW sont en service, et 687 MW sont sous contrat mais pas encore en service. »

solaire à Knoxville

Obstacles et réalisations

Le président Donald Trump a annoncé un tarif de 30% sur les équipements solaires fabriqués à l’étranger ; jusqu’à 80% des pièces de l’industrie de 28 milliards de dollars sont fabriquées à l’étranger, selon les nouvelles informations. Les premiers 2,5 GW de cellules solaires importées seront exemptés et le tarif devrait progressivement passer de 30% à 15% sur quatre ans.

Les tarifs auront un certain impact, mais l’amélioration constante de la technologie compensera probablement ce coût, du moins en partie, a dit M. Hansen. Le marché de l’énergie solaire est très concurrentiel et certaines entreprises fabriquent aux États-Unis, a-t-il dit.

M. Abouelata a déclaré que l’annonce du tarif a fait craindre à certaines personnes  » la fin de l’énergie solaire « , mais que l’industrie est suffisamment grande pour que chaque niveau de la chaîne d’approvisionnement consomme une partie des coûts, ce qui réduit l’impact sur l’utilisateur final ; et certains facteurs importants tels que le coût du travail ne sont pas affectés par les tarifs. L’amélioration de la compatibilité et la normalisation ont permis de réduire le temps d’installation solaire résidentielle de deux semaines à une journée, dit-il.

L’énergie solaire n’est pas une panacée pour prévenir les changements climatiques, mais elle peut permettre d’économiser de l’argent, a dit M. Abouelata.

L’essentiel est de comparer le coût d’installation aux économies par kWh sur la durée de vie prévue d’un panneau solaire. Cela dépend non seulement du coût d’une unité solaire, mais aussi du coût d’un service public pour la même quantité d’électricité.

Lorsque M. Abouelata s’est lancé dans l’industrie solaire il y a dix ans, le panneau solaire à lui seul équivalait à environ 5,35 $ le watt, dit-il.

« Maintenant, si j’obtiens un prix de plus de 70 cents le watt, je l’insulte », a dit Abouelata. Le prix des piles, pour stocker l’énergie lorsque le soleil ne brille pas, a chuté de moitié, a-t-il dit.

Incitations et changements

Depuis des années, l’incitatif phare de TVA en matière d’énergie renouvelable est le programme Green Power Providers, qui finance la production d’électricité jusqu’à 50 kW à partir de l’énergie solaire, hydroélectrique, éolienne ou biomasse. Mais ce programme prendra bientôt fin.

TVA continue d’accepter les demandes de nouveaux participants aux marchés publics écologiques, mais cessera à la fin de l’année civile, a dit M. Hansen. Bien que le programme prenne fin, les contrats actuels – dont la plupart sont des contrats de 20 ans – seront honorés jusqu’à la fin, a-t-il dit.

TVA est en pourparlers avec ses parties prenantes et les compagnies d’électricité locales au sujet d’un successeur à GPP, et espère avoir un plan d’ici la fin de l’année, a dit Hansen.

M. Shober a déclaré que la SACE n’a rien entendu au sujet des discussions promises sur le remplacement des BMP depuis février, lorsque le conseil d’administration de TVA a voté en faveur de la fin de l’émission d’ici la fin de 2019.

Lors de la même réunion, le conseil d’administration de TVA a approuvé deux programmes pilotes de deux ans pour la recherche sur la production d’énergie flexible et les énergies renouvelables, a-t-elle dit.

Un programme permettrait à TVA de signer des ententes d’achat d’électricité avec des services publics locaux, ce qui permettrait à ces entités locales de s’associer à des clients pour construire de grands parcs solaires, a dit M. Shober. Auparavant, TVA a signé des ententes directes pour de grands projets solaires, comme Facebook, dit-elle.

L’autre projet aiderait les services publics locaux à construire, posséder et exploiter leurs propres installations solaires ; bon nombre de ces services publics, en tant que créations municipales, ne sont actuellement pas admissibles aux crédits d’impôt à l’investissement, a dit M. Shober.

Depuis le début des années 1980, TVA offre également un programme de production d’énergie dispersée pour les installations d’énergie renouvelable jusqu’à 80 MW, a indiqué M. Hansen. Les participants peuvent produire de l’électricité pour eux-mêmes ou la vendre à TVA, a-t-il dit. Si les producteurs choisissent de le vendre, TVA estime d’un mois à l’autre ce qu’il en coûterait pour produire autant d’électricité dans ses propres centrales, puis paie ce montant aux participants au PRD, a dit M. Hansen. Le programme DPP se poursuivra même après la fin des marchés publics écologiques, a-t-il dit.

Valeur du programme

Sur les 154 compagnies d’électricité locales desservies par TVA, 136 offrent le programme Green Power Providers, a déclaré M. Hansen. Collectivement, cela couvre 3 600 contrats pour une puissance totale de 110 MW, a-t-il dit.

Knoxville Utilities Board offre à la fois GPP et DPP, a déclaré Stephanie Midgett, directrice des communications de KUB. La KUB exige des frais de demande de 250 $ pour le programme Green Power Providers et de 500 $ pour Dispersed Power Production et d’autres programmes. Le service public participera à n’importe quel programme qui remplacera GPP ou un autre programme solaire de TVA, a-t-elle dit.

« Sur les quelque 200 000 clients électriques de la KUB, 81 clients résidentiels et 67 clients commerciaux ou industriels ont des installations solaires interconnectées au réseau électrique de la KUB « , a déclaré M. Midgett.

Les clients peuvent également installer leurs propres panneaux solaires pour alimenter directement leur maison et leur entreprise, a-t-elle ajouté.

« Le personnel de la KUB aide les clients en les guidant dans les processus d’interconnexion et d’inspection et en répondant à leurs questions générales sur les interconnexions solaires « , a déclaré M. Midgett. « La KUB n’offre pas d’incitations financières pour l’énergie solaire, et le contrat de vente en gros d’électricité de la KUB avec TVA interdit à la KUB d’acheter de l’électricité à quiconque autre que TVA. »

Plusieurs facteurs déterminent combien TVA peut payer pour l’énergie solaire, dit-elle. Certains obtiennent le tarif de détail de l’électricité plus 12 cents par kilowattheure, jusqu’à aussi peu que 7,5 cents par kWh, a dit M. Midgett.

« L’argent payé vient toujours de TVA, pas de KUB », dit-elle.

Changements d’horaires

Il y a deux ans, TVA a modifié le taux qu’elle verse aux fournisseurs d’énergie verte, a dit M. Shober. Aujourd’hui, l’agence paie 9 cents par kWh aux petits producteurs d’énergie solaire – non seulement pour l’électricité, mais aussi pour les crédits d’énergie renouvelable qui peuvent être vendus ou échangés à d’autres producteurs d’électricité pour les aider à respecter les normes environnementales.

Mais TVA revend l’électricité produite à partir de l’énergie solaire à 2,75 cents le kWh, soit seulement 6,25 cents le kWh – et même si les tarifs résidentiels locaux pour les clients de l’électricité varient, ils sont supérieurs à cette valeur de 9 cents, a dit M. Shober.

« Vous perdez donc essentiellement de l’argent en utilisant l’énergie solaire, ou du moins vous avez une période de récupération très, très longue « , dit-elle. Alors qu’ailleurs, les incitatifs peuvent payer pour un système solaire en 10 à 12 ans, une installation solaire domestique peut prendre de 18 à 20 ans pour être rentable en vertu de la TVA, selon M. Shober. Cela revient à décourager les particuliers d’installer des panneaux solaires, selon la SACE.

« Souvent, il s’agit d’un prêt de 20 ans (pour l’installation initiale), ce qui rend la vente difficile « , dit-elle.

Il est vrai que les incitatifs de TVA pour l’énergie solaire ont diminué – ils ont suivi la baisse des coûts réels, a dit M. Hansen.

« L’énergie solaire est beaucoup moins chère qu’il y a dix ans, dit-il.

Selon une étude, la baisse est de 70 % pour les petites installations, et les coûts des projets à grande échelle ont également diminué, ce qui fait que les coûts de production ne sont plus que de 3 cents le kWh, a expliqué M. Hansen.

GPP paie 9 cents par kWh pour l’électricité provenant de petites installations solaires, et 7,5 cents pour les plus grandes, a-t-il dit.

Solar Alliance se concentrait auparavant sur des projets solaires commerciaux et utilitaires de plus grande envergure, mais cette année, elle se repositionne dans le cadre de l' » expérience de construction neuve  » pour les résidences, a déclaré M. Abouelata. Les ventes résidentielles au cours des deux premiers trimestres de cette année sont déjà deux fois plus élevées qu’en 2018 pour l’ensemble de l’année, a-t-il dit.

« Ce n’est pas le courant dominant, mais il est en train de le devenir rapidement « , a dit M. Abouelata. Solar Alliance propose un kit complet pour la maison, en deux tailles – générant 5 kW ou 8 kW. Ces kits SunBox coûtent respectivement 22 000 $ ou 25 000 $ ; ils comprennent des panneaux, des batteries et un onduleur. Les acheteurs peuvent ajouter un chargeur de véhicule électrique et un générateur de gaz naturel de secours, a-t-il dit.

Si les constructeurs intègrent les panneaux solaires dans la conception d’une maison dès le départ,  » cela devient très rentable à ce moment-là « , a dit M. Abouelata.

Publié le 13-08-2019 par Jean Amber .