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Immunothérapie orale à l’arachide : Ce qu’il faut savoir

L’allergie aux arachides est un problème courant et croissant chez les enfants, les études suggérant que plus de 2 % des enfants, soit 1,6 million d’enfants, souffrent de cette maladie potentiellement mortelle.

Étude américaine

Une étude américaine menée en 2015-2016 a montré que plus de 40 % des enfants allergiques aux arachides ont été traités à l’urgence pour des réactions aux arachides, dont 20 % à l’urgence au cours de la dernière année de l’étude.

Actuellement, il n’existe aucun traitement approuvé par la Food and Drug Administration pour l’allergie aux arachides. Selon l’American College of Allergy, Asthma and Immunology, toute personne allergique aux arachides doit éviter les produits à base d’arachides et toujours avoir sur elle un auto-injecteur d’épinéphrine en cas d’exposition accidentelle qui entraîne des symptômes allergiques.

Vous avez peut-être vu ou entendu des reportages sur de nouveaux traitements pour les personnes allergiques aux arachides qui pourraient bientôt être approuvés par la FDA aux États-Unis. L’un des traitements les plus prometteurs pour les enfants est l’immunothérapie orale aux arachides. Il consiste à prendre un produit à base d’arachide mesuré avec précision et quotidiennement, en commençant par de très petites quantités, comme l’équivalent d’un dixième d’une arachide. La quantité augmente lentement au fil des semaines ou des mois dans le bureau d’un allergologue, pour finalement atteindre environ l’équivalent d’un grain d’arachide comme dose d’entretien. Une fois la dose d’entretien atteinte, l’enfant doit continuer à prendre cette quantité d’arachide quotidiennement pour maintenir la désensibilisation.

Qu’entend-on par désensibilisation ?

Il s’agit d’un état temporaire et non permanent au cours duquel l’enfant est moins sensible à l’arachide. En d’autres termes, l’immunothérapie orale à l’arachide n’est pas un remède, et elle doit être poursuivie indéfiniment pour fonctionner. Ce qu’il offre, c’est une protection contre la consommation accidentelle d’une à quatre arachides. L’enfant doit toujours éviter les arachides et porter un auto-injecteur d’épinéphrine. Le principal avantage de ce traitement est la tranquillité d’esprit qu’il offre en cas d’ingestion accidentelle. Cela améliore la qualité de vie non seulement de l’enfant, mais aussi de ses parents et des personnes qui s’en occupent.

De récents reportages ont suggéré qu’il y a plus de réactions allergiques dans le groupe des patients recevant une immunothérapie orale que dans le groupe des patients évitant l’immunothérapie. Il est vrai que les enfants qui suivent une immunothérapie orale peuvent avoir des réactions allergiques à mesure que la dose augmente, et c’est pourquoi chaque dose supplémentaire est administrée dans un bureau d’allergologue où les réactions peuvent être traitées rapidement. Il y aura des enfants et des adolescents qui ne pourront pas tolérer ce traitement et qui devront arrêter. La réaction négative la plus courante est gastro-intestinale, avec des symptômes tels que des douleurs à l’estomac et des vomissements.

Traitement

Une fois ce traitement approuvé, comment savoir s’il convient à votre enfant ou adolescent allergique aux arachides ? Posez-vous ces questions : Est-ce que vous et votre enfant avez peur de sortir manger à cause de leur allergie aux arachides ? Avez-vous peur de permettre à votre enfant de passer la nuit avec un ami ou d’aller au camp ? Si la réponse est oui, l’immunothérapie orale aux arachides peut vous donner la tranquillité d’esprit nécessaire pour permettre à votre enfant de faire ces activités importantes.
Vous devriez vous demander si vous pensez que votre enfant s’en tiendra à la thérapie et prendra le produit à base d’arachide tous les jours, indéfiniment. Sans une utilisation quotidienne continue, il peut ne pas y avoir de protection. Vous voudrez aussi tenir compte du coût et de la nécessité de consulter votre allergologue toutes les deux semaines pour augmenter la dose pendant les 24 premières semaines ou plus.

Ce sera le premier d’une série de nouveaux traitements contre l’allergie aux arachides.
Travaillez avec votre allergologue pour examiner tous les aspects positifs et négatifs afin de déterminer si l’immunothérapie orale à l’arachide, lorsqu’elle sera approuvée aux États-Unis, a du sens pour vous et votre enfant.