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À l’intérieur du cerveau schizophrène

Dans la plupart des formes de maladie, un changement se produit dans l’organisme qui marque la présence de la maladie.

Par exemple, avec diverses formes de cancer, il arrive souvent qu’une tumeur se développe. Dans le cas de certaines affections pulmonaires, comme la maladie pulmonaire obstructive chronique, les structures à l’intérieur des poumons subissent des dommages qui peuvent être observés sur les scanners et dans les tissus prélevés pendant l’intervention chirurgicale.

Il en va de même pour certains troubles qui affectent le cerveau. Récemment, la chanteuse Ariana Grande a fait la une des journaux en publiant des images de son cerveau qui montrent prétendument des signes d’un trouble de stress post-traumatique résultant d’un attentat terroriste à la bombe dans l’arène de Manchester en Angleterre où elle jouait en 2017.
Mais le SSPT n’est pas le seul trouble de santé mentale qui modifie l’apparence et le fonctionnement du cerveau. La schizophrénie est une autre maladie qui survient à l’intérieur du cerveau et qui comporte des changements structurels et fonctionnels durables.

Qu’est-ce que la schizophrénie ?

L’American Psychiatric Association rapporte que  » la schizophrénie est une maladie chronique du cerveau qui touche moins de 1 % de la population américaine. Quand la schizophrénie est active, les symptômes peuvent inclure des délires, des hallucinations, des troubles de la pensée et de la concentration, et un manque de motivation. » La psychose est un symptôme caractéristique de la schizophrénie, et ces épisodes peuvent faire peur aux patients et à leur famille. La maladie est évolutive et peut être débilitante. Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre la schizophrénie, il existe des traitements sûrs qui peuvent atténuer les symptômes et améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de cette maladie.

Comment la schizophrénie modifie-t-elle le cerveau ?

« De bien des façons, nous ne savons toujours pas ce qui se passe dans le cerveau des personnes atteintes de schizophrénie « , dit Aubrey Moe, psychologue au Early Psychosis Intervention Center du Ohio State University Wexner Medical Center.
Cela dit, « certains changements structurels peuvent être observés chez les personnes atteintes de schizophrénie. Ce sont des choses comme des ventricules hypertrophiés dans le cerveau« , qui sont de petits espaces dans le cerveau qui retiennent le liquide céphalorachidien. « C’est un peu étrange qu’on parle d’avoir des trous dans le cerveau, dit Moe, mais c’est une bonne chose. Nous en avons tous. Ils aident à créer un petit coussin en cas de blessure. »

Mais trop d’une bonne chose pourrait être un problème. « Chez les schizophrènes, ces ventricules sont hypertrophiés. Ces espaces sont donc plus grands et cela indique qu’il y a eu une sorte d’atrophie« , ce qui signifie qu’une partie du tissu cérébral qui devrait s’y trouver a été perdu, comprimé ou rétréci. « Cela a été établi chez les personnes atteintes d’un trouble à long terme, donc chez celles qui sont malades depuis un certain temps« , dit-elle.

Chez les patients nouvellement diagnostiqués, M. Moe indique que certains changements peuvent être observés dans « la substance blanche et la substance grise où les deux parties du cerveau semblent présenter une certaine atrophie ou ne pas fonctionner » comme prévu.

Perte de matière grise

« La matière grise est la partie externe du cerveau, où se trouvent la plupart des corps des neurones« , explique le Dr Andrei T. Nemoianu, psychiatre chez Geisinger à Danville, Pennsylvanie. Cette matière grise est, comme on pouvait s’y attendre, de couleur gris rosâtre et contient plusieurs composants.

La substance blanche se compose de faisceaux d’axones qui relient les différentes parties de la matière grise les unes aux autres. La substance blanche conduit les signaux nerveux à travers le cerveau et le système nerveux central pour permettre à votre corps et à votre cerveau de faire n’importe quoi.

Nemoianu dit qu’une diminution de la matière grise est le « changement le plus souvent observé » dans le cerveau schizophrène. Cette diminution de la taille de la matière grise semble provenir d’une certaine forme de compression des cellules. « Ce qui semble se produire, c’est que ces cellules sont plus serrées. Ils ne sont pas moins nombreux, mais l’espace entre eux est réduit et semble être plus prononcé dans la partie antérieure du cerveau – le lobe frontal – et dans les lobes temporaux « , qui sont les zones le long de chaque côté de la tête, près des tempes. « Les changements semblent assez répandus, mais surtout dans le lobe frontal. »

Ces changements structurels peuvent entraîner des changements fonctionnels. « La structure ne tient compte que de choses comme la taille du cerveau et la taille des différentes parties du cerveau. Mais nous sommes maintenant en mesure d’examiner davantage comment le cerveau fonctionne ensemble en tant qu’unité, comment les différentes parties communiquent entre elles et comment il se métabolise, grâce à des techniques telles que l’IRM fonctionnelle et la TEP« , dit Nemoianu.

Par conséquent, si les écarts entre les cellules du cerveau qui sont censés aider à la conduite de la signalisation entre eux sont modifiés, cela pourrait interférer avec le fonctionnement de cette signalisation. « Avec l’évolution de la technologie, nous pouvons constater que lorsque nous examinons l’imagerie fonctionnelle (du cerveau), il semble y avoir des différences de connectivité dans certaines parties du cerveau, en particulier dans les parties frontales du cerveau« , dit Moe. Cela signifie vraiment qu’il semble y avoir un changement dans la façon dont certaines parties du cerveau communiquent ou ne communiquent pas entre elles. »

Nemoianu est d’accord, notant que l’observation générale générale est qu’en schizophrénie, il semble y avoir une altération de la connectivité dans la façon dont les différentes parties du cerveau travaillent ensemble et, pour ainsi dire, se parlent les unes aux autres.

Publié le 03-07-2019 par Jean Amber .