syndrome post-traumatique

Statistiques sur le trouble de stress post-traumatique chez les anciens combattants

Comme le général William Tecumseh Sherman l’a noté pendant la guerre civile, « La guerre est l’enfer. » C’est l’enfer pour les civils pris entre deux feux et peut être l’enfer pour les pouvoirs politiques qui en font la demande. Mais plus particulièrement la guerre peut devenir un enfer exceptionnellement cruel et durable pour les soldats chargés de la mener à bien.

Autrefois appelé choc d’obus, puis trouble de l’ancien combattant vietnamien, un état de stress post-traumatique est courant chez les militaires qui ont servi, et il est aussi considéré comme un état infernal par de nombreuses personnes qui en souffrent. Bien que le SSPT soit plus fréquent chez les militaires que dans la population en général, nous comprenons maintenant qu’il peut se développer chez toute personne qui a vécu ou a été témoin d’un événement traumatique.

Qu’est-ce que le trouble de stress post-traumatique ?

Freda C. Lewis-Hall, responsable des patients chez Pfizer et co-éditrice du livre « Psychiatric Illness in Women » : Emerging Treatments and Research « , affirme que le SSPT est une surexpression des processus mentaux et physiologiques normaux, à savoir la réaction de lutte ou de fuite. « Si vous pensez à ce qui se passe quand vous êtes en grand danger, votre corps a une foule de réactions. » Ces réactions vous préparent à vous battre ou à fuir un danger et comprennent un flot d’hormones qui vous mettent en état d’alerte et préparent votre corps à un combat ou à la course. Ces réactions peuvent vous sauver la vie dans une situation où votre vie est en danger, mais trop d’une bonne chose peut être mauvaise.

Les symptômes doivent durer au moins un mois avant qu’un diagnostic puisse être posé, et ce ne sont pas tous les patients atteints du trouble de stress post-traumatique qui présentent tous les symptômes. Les symptômes peuvent ne pas se manifester immédiatement après un événement traumatique, mais se manifester des mois, voire des années, après le traumatisme initial.

Au cas par cas

Bien que le trouble de stress post-traumatique ne soit souvent considéré comme un problème que pour certaines personnes qui ont été à la guerre ou qui ont vécu un traumatisme majeur, Ken Yeager, directeur du programme Stress, Trauma and Resilience (STAR) au Ohio State University Wexner Medical Center, note qu’en 2013 – dans le cadre d’une mise à jour plus large de son manuel de diagnostic des troubles psychologiques appelé le DSM – l’American Psychological Association a élargi la définition du trouble de stress post-traumatique afin d’inclure les personnes ayant vécu des événements. Le DSM-5  » a modifié la définition du SSPT pour y inclure le traumatisme vicariant, ce qui signifie que les éditions précédentes suggéraient que vous deviez être traumatisé et qu’il fallait y inclure les risques mettant votre vie en danger.
La MAD révisée actuelle reconnaît qu’il n’est pas nécessaire d’être la personne qui est menacée. Vous pouvez être témoin (d’un traumatisme) – vous pouvez le voir ou vous pouvez en entendre parler et être traumatisé par ce que vous entendez. » Ce changement dans les critères diagnostiques reflète une meilleure compréhension de ce qu’est le trouble de stress post-traumatique et des nombreuses façons dont il peut se manifester chez différentes personnes.

Selon lui, ce changement est probablement attribuable, du moins en partie, aux observations sur la santé mentale faites après les attaques terroristes du 11 septembre 2001 et aux fusillades omniprésentes dans les écoles, qui ont augmenté en fréquence depuis la fin des années 1990. « Je ne sais pas pour vous, mais je lève encore les yeux quand je vois un jet survoler un avion qui est sensiblement plus fort ou plus bas qu’il ne devrait l’être, et je suis dans une université où nous avons eu une attaque active contre des étudiants. C’est l’une de ces choses que nous avons toujours à l’esprit, et cela a changé notre façon de voir l’impact de ce genre de situations. Si cela change votre comportement même si vous n’y êtes pas directement mêlé, il s’agit probablement d’une forme de stress traumatique« , dit-il.

Quelle est la fréquence du trouble de stress post-traumatique chez les anciens combattants ?

Le département des Anciens Combattants des États-Unis signale que l’incidence du syndrome de stress post-traumatique chez les anciens combattants varie selon le conflit dans lequel un militaire a été impliqué.

Le danger accru de vivre dans une zone de combat entraîne la libération de nombreuses hormones et substances chimiques puissantes dans le cerveau et l’organisme, ce qui entraîne de puissants changements dans le cerveau et la façon dont les gens réagissent à tout.
« Ce n’est pas seulement un changement dans leur façon de penser. Il implique également les niveaux de cortisol, les réactions hormonales au stress, les réactions de tension artérielle, les augmentations de fréquence cardiaque et d’autres hormones qui sont libérées comme l’ocytocine, qui est largement vantée comme le neurotransmetteur de l’accolade. Lorsque vous avez de l’ocytocine, de la dopamine et de la sérotonine à des niveaux très élevés, la personne se sent très liée à ses amis de combat, ce qu’elle devrait être. Mais lorsqu’ils rentrent chez eux, c’est absent et c’est raté et cela peut très rapidement mener à des problèmes de dépression. Cela peut très rapidement mener à des sentiments d’isolement dans lesquels on ne s’intègre pas« , et certaines personnes tenteront de combler ce vide par des voitures rapides, l’abus d’alcool, de drogues ou d’autres activités potentiellement dangereuses ou autodestructrices. « Ils veulent cette montée d’adrénaline à nouveau« , explique M. Yeager.